"Somos un whiskey serio pero en una atmósfera familiar – el whiskey está en el corazón de esa familia.”

El Maestro Mezclador Billy Leighton encarna el espíritu de un whiskey serio pero que no se toma a sí mismo demasiado en serio.

Con casi una década de experiencia como Maestro Mezclador, la precisión de Billy se remonta a su primer papel como becario contable en Old Bushmill Distillery, propiedad de Irish Distillers. Cuando tuvo la oportunidad de incorporarse al departamento de producción, Billy pasó directamente de calcular impuestos al almacén, donde comenzó a preparar el whiskey para su embotellado. Con el transcurso de los años fue asumiendo más responsabilidades, que eventualmente comprendieron desde el mezclado, el almacenamiento, la maduración hasta, más tarde, el destilado. Su papel en la actualidad es maridar las distintas notas, edades y tipos de grano, creando una paleta de sabores que se combinan para crear toda la gama de Jameson Whiskey.

“Uno no se dispone a ser mezclador de whiskey en un día”, dice Billy. "Lo que ayudó fue la experiencia que reuní en la producción de whiskey, pero quizá más concretamente, desde el punto de vista del mezclado, lo que resultó ser más valioso fue el profundo conocimiento de mis stocks”. Lejos de ir vestido con bata de laboratorio y rodeado de tubos de ensayo, el trabajo de Billy es gestionar el stock y las previsiones de futuros pedidos. Así que puede que la contabilidad no haya sido el más desatinado de los comienzos para este mezclador, después de todo. “La prioridad principal es la gestión de los productos que están madurando para asegurarse de que el tipo de whiskey correcto esté disponible con la edad precisa y en los barriles adecuados.”, dice Billy. “Es la única forma de que podamos mantener con confianza y constancia suministros de todas la gama de Jameson, desde el Jameson estándar hasta Jameson Rarest Vintage Reserve”.

Si bien el enfoque de Billy en la gestión de existencias es, de algún modo, sistemático, su apreciación por la complejidad del sabor y las texturas del Jameson Irish Whiskey nos revela un lado poético de este Maestro Mezclador. Cuando describe el Jameson Vintage Reserve, parte del cual se madura de forma única en barricas de oporto, Billy se remonta a sus recuerdos de la infancia; “Yo lo describo como el sabor de las ciruelas, quizá con un toque de melocotón... pero a lo que de verdad me recuerda es al jardín trasero de mi bisabuela, donde ella tenía plantado un ciruelo. Para mí, eso es lo que es; una jugosidad real y carnosa”.

Billy se emociona en su descripción de las variedades de whiskies Jameson, con palabras muy personales y emotivas, distingue de manera muy adecuada entre los tonos de caramelo y mantequilla avainillada del roble, todos ellos parte de lo que él llama “la parte más alta del espectro de sabores”. Tanto por la diligencia que muestra en su trabajo o por el lenguaje que emplea al describirlo, Billy demuestra estar seriamente comprometido y dedicado a garantizar que se encuentran disponibles las mejores condiciones en las que debe madurar el whiskey.

Vídeo de Billy Leighton

Con casi una década de experiencia como Maestro Mezclador, la precisión de Billy se remonta a su primer papel como becario contable en Old Bushmill Distillery, propiedad de Irish Distillers. Cuando tuvo la oportunidad de incorporarse al departamento de producción, Billy pasó directamente de calcular impuestos al almacén, donde comenzó a preparar el whiskey para su embotellado.


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